История бренда Opera

Сегодня Opera переживает не лучшие времена – ее «золотые дни» остались далеко позади. По разным данным, сейчас на долю этого браузера приходится от 2 до 4% глобального рынка. Несколько большей популярностью Opera пользуется в Старом Свете и на постсоветских просторах. Здесь ее аудитория может достигать 10 и даже 15% пользователей. Еще есть мобильные приложения, но и в этой области дела у производителя идут не очень.

Однако история этого бренда чрезвычайно интересна, по ней можно изучать основные этапы развития интернета и цифровых технологий. В «нулевые» годы Opera всерьез претендовала на звание «браузер №1» в мире и отчаянно боролась с Microsoft. В 2016 году эту торговую марку выкупили китайцы. Остается только надеяться, что новые собственники смогут вернуть бренду его былую славу.

Ты помнишь, как все начиналось?

Эта история началась в далеком 1992 году, когда интернет был местом для немногочисленных избранных. Тогда на просторах Всемирной сети еще не делали миллиардных состояний, а ее развитием занимались считанные энтузиасты.

Двое из таких сподвижников работали в норвежской компании Telenor. Их звали Гейр Иварсей и Стефенсон фон Течнер. До 1992 года они занимались созданием системы сбора и обработки информации. В 1992 году они начали работу над собственным сайтом компании, что для того времени было очень продвинутым решением.

Однако быстро выяснилось, что существовавший на тот момент браузер Mosaic годился для чего угодно, но только не для удобной работы в интернете. Разработчики решили создать свой собственный браузер, который бы отвечал следующим критериям:

  • Гарантировал корректный просмотр документов и веб-страниц в Сети.
  • Отличался достойной скоростью получения данных.
  • Был удобным и легким в работе.
  • Имел небольшие размеры пакета инсталляции и самой программы.
  • Требовал минимальных машинных ресурсов.
  • Подходил для массового использования.

Сегодня перечисленные требования кажутся очевидными, но в то время продукта, который бы соответствовал им, на рынке не существовало. Иварсей и Течнер хотели создать браузер, подходящий для установки даже на старые маломощные компьютеры. Руководство Telenor одобрило данный проект, после чего работа закипела.

Первые образцы Opera

Прототип нового браузера MultiTorg Opera появился в 1993 году. Он предназначался для нужд Telenor и работал во внутренней сети компании. Поэтому широкая публика его не увидела.

Однако полученный продукт получил высокую оценку экспертов. Разработчикам буквально на пустом месте удалось создать очень хороший браузер. Он был написан на языке С++, имел небольшой размер и прекрасно подходил для работы даже на маломощных машинах.

В 1995 году свет увидела новая версия программы – MultiTorg Opera 1.0. Она позволяла пользователю работать с несколькими страницами одновременно, благодаря чему более продуктивно использовалось экранное пространство. Браузер мог эффективно загружать страницы даже при низких скоростях соединения, что было чрезвычайно важно для середины 90-х годов.

Воодушевленные первыми успехами и лестными отзывами экспертов, в том же 1995 году Иварсей и Течнер покинули Telenor и создали собственную компанию – Opera Software AS. Имея все права на свою разработку, они занялись ее совершенствованием.

Создание релизов

Opera 2

В 1996 году пользователи увидели новый релиз программы – версию Opera 2.1. В ней была добавлена поддержка фреймов, также некоторые другие улучшения.

Первоначально браузер распространялся по схеме shareware. У юзеров было 90 бесплатных дней, во время которых они могли оценить качество и функционал программы. Затем за нее нужно было платить.

Поскольку программа отличалась хорошими характеристиками, то подобная схема была нормально воспринята пользователями. Браузер отлично справлялся с загрузкой документов и страниц, что было серьезной проблемой на заре интернет-индустрии.

Opera 3

Еще удачнее получилась следующий релиз программы – Opera 3. Он увидел свет в конце 1997 года. Данная версия была надежной и нетребовательной к машинным ресурсам. Кроме того, она получила поддержку JavaScript, функцию автозаполнения форм и протокол безопасности TSL.

Для этой версии было выпущено несколько обновлений. Последнее из них появилось в 1999 году.

Opera 4

В 2000 году появилась версия Opera 4. Она была создана на новом кроссплатформенном движке Elektra. Кроме того, браузер получил почту и улучшенную систему настроек.

Opera 5 и 6

Opera 5 – первая версия браузера, которая стала абсолютно бесплатной. Разработчики отказались от схемы shareware, заменив ее обязательным показом рекламных баннеров. Кроме того, программа получила ICQ-клиент и функцию управления жестами мыши. Для того времени это была очень крутая штука. Также в пятой версии браузера была добавлена поддержка русского языка, что сделало его чрезвычайно популярным на постсоветском пространстве.

В шестой версии браузера была добавлена поддержка стандарта Unicode и изменена панель управления.

Конфликты с Microsoft

В начале «нулевых» годов Opera считалась весьма продвинутым продуктом, а по своей популярности она вплотную приблизилась к Internet Explorer – браузеру №1 того времени. Естественно, что такая ситуация не слишком понравилась компании Microsoft. Это вылилось в острое противостояние, которое продолжалось несколько лет.

В 2001 году Microsoft закрыла доступ к своим ресурсам пользователям, работающим с любыми браузерами, кроме Internet Explorer. Под ограничение попала и Opera. Подобное решение вызвало мощную волну возмущения, что заставило Microsoft отменить свой запрет. Но еще долгое время владельцы Opera испытывали трудности с доступом к ресурсу MSN.com.

Второй «наезд» на конкурента Microsoft устроила в 2003 году. Пользователи Opera стали получать искаженную картинку, словно бы они работали в старой версии Internet Explorer. У владельцев остальных браузеров подобное искажение отсутствовало. Его причиной стал устаревший код разметки страницы, который смещал элементы изображения на несколько десятков пикселей.

Создатели Opera обратились к Microsoft с просьбой исправить ошибку, но ответа так и не получили. Тогда они публично обвинили корпорацию в недобросовестной конкуренции, но детище Билла Гейтса отвергло эти упреки.

Чтобы исправить ситуацию, Opera пришлось выпускать новую версию – 7.02 Borg Edition. В ней изображение транслировалось корректно. Несколько позже Microsoft внес необходимые изменения, что привело к исчерпанию конфликта. Подобные действия корпорации вызвали крайне негативную реакцию интернет-сообщества.

В 2004 году у браузера были проблемы с файлами на почтовом сервисе Hotmail. Пользователи не могли очистить его от ненужной корреспонденции. Обращения в Microsoft по этом поводу также не принесли результата.

«Звездный час»

В 2003 году вышла версия программы Opera 7. Она получила весьма продвинутый движок Presto, который содержал интерфейс DOM имел поддержку CSS и клиентских сценариев. В 2004 году седьмая версия браузера получила голосовое управление, а также функцию интернет-телевидения.

В программе появилось управление паролями, был полностью переработан клиент почты, что дало пользователям практически революционные возможности по организации своей корреспонденции.

В 2005 году компания предоставила бесплатные лицензии учебным заведениям, в число которых вошли лучшие университеты США. Также была изменена схема adware-рекламы – теперь пользователь мог выбирать между баннерами и контекстными сообщениями. Если юзер хотел полностью избавится от интернет-рекламы, он мог оплатить лицензию.

Opera 8

В 2005 году в свет вышла восьмая версия браузера. Она имела более совершенное ядро, возможность работы с торрентами, функцию голосового управления. Кроме того, интерфейс программы был значительно доработан и оптимизирован.

Улучшения коснулись и системы безопасности продукта. У браузера появился режим презентации, благодаря которому стало возможным просматривать документы HTML. Пользователи получила возможность находить ранее закрытые страницы и окна.

По своей функциональности Opera 8 до сих пор считается одним из лучших версий браузера, хотя ряд изменений пользователям не понравился.

Кроме существенных доработок, производитель заявил, что теперь Opera будет совершенно бесплатной и свободной от рекламы.

Opera 9

Во время разработки девятой версии программы основное внимание было уделено вопросам безопасности и конфиденциальности пользователей.

Браузер обзавелся более совершенным ядром и усиленной защитой. Для получения и отправки информации в нем применили протоколы SSL 3 или TLS. Благодаря этому стабильность работы программы существенно повысилась. Во время тестирования прототипа у него было обнаружено более тридцати уязвимостей – разработчикам удалось устранить их. Позже была выпущена версия OperaTor, предназначенная для конфиденциальной работы в сети.

Также был улучшен интерфейс браузера, более удобной стала панель истории, появилась возможность для добавления новых поисковых систем.

В последующих обновлениях версии разработчикам удалось повысить скорость и производительность браузера. Opera 9.5 оказалась на 50 % быстрее Firefox 2.x и вдвое производительнее Internet Explorer 7. Кроме того, она получила возможность работы с другими операционных системами: BSD и Linux.

Падение популярности

В сентябре 2010 года вышла окончательная версия Opera 10. Это вызвало настоящий ажиотаж на рынке. Программа была значительно изменена и улучшена. Она получила новое оформление, улучшенный интерфейс, виртуальные вкладки, режим Opera Turbo.

Десятая версия браузера имела более мощный движок Presto 2.2.15, систему автоматического обновления, целый ряд более мелких улучшений. Например, ускоренную загрузку сайтов, возможность проверки орфографии для 51 языка, улучшенные шрифты и цветовую гамму.

В последующем данная версия браузера имела несколько обновлений. Наибольшую популярность получила Opera 10.10 – только за первую неделю ее скачали 12,5 млн человек.

Однако с момента выхода десятой версии браузер начал быстро терять свои позиции на рынке. Его продукция не стала хуже, просто изменились внешние условия. Главной «фишкой» Opera всегда была скорость работы с сайтами, а также возможность просмотра контента до полного включения страницы. Однако после 2010 года наступила эпоха «стремительного интернета», когда скорость работы самого браузера стала не так важна.

Opera 11, 12 и 13

Opera 11 была выпущена в декабре 2010 года. Она содержала несколько улучшений, позволившей ей повысить свою производительность. Также версия получила несколько новых расширений. Двенадцатая версия программы вышла в середине 2012 года. В ней было улучшено управление видеокамерой. Особого ажиотажа среди пользователей они не вызвали.

В 2013 году компания выпустила Opera (Blink), в которой использовался новый движок Chromium. Вероятно, что 13 номер для данной версии был пропущен из-за боязни суеверий. На Chromium были сделаны и все последующие продукты компании. Многие эксперты и пользователи раскритиковали подобное решение, указав, что с Chromium браузер утратил индивидуальность.

Одновременно с этим компания уволила значительную часть своих сотрудников.

Последующие годы

В последующие годы Opera постепенно теряла свою популярность и долю на рынке. Были и удачные решения, но их можно пересчитать на пальцах.

Например, в 2016 году был запущен новый браузер с функцией VPN. Он был встроен в программу и не требовал логов. Ставка на конфиденциальность полностью оправдала себя – в кратчайший срок она принесла компании два миллиона новых пользователей, что стало для абсолютным рекордом для бренда.

Для подтверждения необходимости VPN был проведен глобальный опрос, участие в котором приняло более 10 тыс. человек.

В 2017 году общественности представили экспериментальный браузер Opera Neon. Он предоставлял для пользователей новые способы взаимодействия с контентом, в том числе и возможность забирать его непосредственно из интернета.

В 2018 году в мобильной версии Opera 60 вышла версия блокчейн-браузера, который был создан для работы с децентрализованным интернетом. В данную версию был добавлен криптокошелек, который доступен как в мобильном, так и в полном варианте программы.

Однако указанные продукты не получили слишком большой популярности.

Поможет ли Opera новый инвестор?

19 июля 2016 года стало переломным моментом в истории бренда и компании Opera Software. В этот день было объявлено о продаже браузера консорциуму китайских компаний. В него вошли Qihoo 360 и Kunlun, а также несколько инвестиционных фондов. Стоимость сделки составила всего 600 млн долларов.

Qihoo 360 – это известный разработчик антивирусных программ и приложений для смартфонов, а Kunlun занимается созданием игр. Любопытно, что ранее норвежцы пытались продать бренд тому же покупателю за 1,2 млрд долларов. Однако по неизвестным причинам сделка не состоялась.

После завершения сделки китайские инвесторы получили в собственность мобильную и обычную версию браузера, а также права на торговую марку. Норвежская компания сохранила за собой подразделения, которые занимались разработкой игр, приложений и созданием телевизионного контента. После продажи флагманского продукта компании пришлось уволить почти две трети своих сотрудников.

После объявления о сделке с китайцами стоимость акций компании рухнула на 12,5%.

Заключение

Торговая марка Opera – это пример бизнеса, который очень удачно вошел в новую, стремительно развивающуюся нишу. Более того, первоначально компания смогла предложить пользователям действительно нужные и интересные решения. Это позволило бренду войти в число лидеров и удерживать высокие позиции на протяжении многих лет.

Однако развитие технологий изменило условия на рынке и лишило производителя былых преимуществ. Предложить что-то новое и интересное своим клиентам компания оказалась не в силах. Поэтому в последнее десятилетия торговая марка постепенно теряла свою долю рынка.

Приход новых инвесторов не изменил ситуацию. После покупки Opera прошло более пяти лет, но ничего нового и революционного мы от этой торговой марки не увидели.

Понравилась статья?
Подпишитесь на рассылку, и на еженедельной основе получайте подборку интересных новостей, статей и исследований из мира интернета и маркетинга
Согласие с Политикой обработки персональных данных
Поделиться